Gå til innhold

1 Den tredje dagen var det et bryllup i Kana i Galilea. Jesu mor var der.

Helligtrekongers dag

Mange vil hevde at julen er slutt tredje juledag eller aller senest på nyttårsaften. I kirkelig sammenheng er den imidlertid ikke over før 6. januar. Tolv dager etter julenatten feirer vi helligtrekongers dag.

Relieff av kamelskulpturer, Usbekistan 2010. (Foto: Dag Smemo)

Dette gjelder de fleste kristne trossamfunn, men i den ortodokse kirken er helligtrekongers dag selve julekvelden. Da feirer de ortodokse kristne Jesu fødsel og gleder seg over at det lille Jesusbarnet er mer enn et alminnelig barn: Det er Gud selv som har kommet til verden.

Vise menn fra Østen
I Bibelen kan vi faktisk ikke lese om tre hellige konger, men derimot om noen vise menn fra Østen. Fortellingen om dem står i Matteusevangeliet 2,1-12. De vise menn er stjernetydere. Da de oppdager en ny stjerne på himmelen tolker de det som et tegn på at en ny konge er født. Du kan lese mer om fortellingen om vismennene og deres møte med kong Herodes her.

Gull, røkelse og myrra
De vise mennene fulgte stjernen helt fram til stallen i Betlehem. Der tilba de det lille Jesusbarnet og ga ham gaver: Gull, røkelse og myrra, som er tørket gummiharpiks. Disse gavene ble etter hvert til de julegavene vi i dag gir hverandre. Kanskje er det også det som er grunnen til at man etter hvert bestemte seg for at det måtte ha vært nettopp tre menn, og at de var konger: Det var tre gaver og de var så kostbare at man måtte være av høy byrd for å ha råd til dem.

Fasadeskulptur av de hellige tre konger i Dreikönigstraße, Schwetzigen, Tyskland. (Kilde: Wikimedia)Kaspar, Melchior og Balthazar
I middelalderen oppsto det legendestoff som ga tilskudd til fortellingen om de vise menn fra Østen. De fikk navn; Kaspar, Melkior og Baltasar. Og de ble knyttet til hver sin verdensdel; Asia, Europa og Afrika. Derfor er den ene av vismennene, Baltasar, ofte avbildet som afrikaner.

Jesus for alle
Verken i Bibelen eller i tradisjonsstoffet fra middelalderen knyttes vismennene til jødefolket eller Israel. Det er altså ikke-jøder som sammen med gjeterne på marken er de første til å tilbe Jesus. Det fikk stor betydning i den tidligste kirken, da kristendommen ble en selvstendig religion, og ikke lenger bare var en gren av jødedommen.

Denne fortellingen gjorde det tydelig at Jesus var kommet til jorden for alle menneskers skyld, ikke bare for jødene. Det er stadig et godt poeng å huske at kristendommen er en religion for alle folkeslag, alle mennesker med alle hudfarger.

Til helligtrekongers dag synger man gjerne salmen «Deilig er den himmel blå» (Norsk Salmebok nr. 93) som handler om de vise menn.

Lectio Divina
Hjelp til å lese, lytte til og meditere over bibelteksten.
Les mer

Nedlastbare lydfiler

symbol9 Det nye testamentet i 17 gode og overkommelige lydfiler til enkel nedlasting til MP3-spilleren.